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3www皇色 _众多马里奥游戏当中 只有这款才能称得上是永恒不变的经典神作

从马里奥网球、阳光马里奥、超级马里奥64到超级马里奥奥德赛,如今马里奥系列全球销量超过5亿台,成为有史以来最畅销的系列游戏。马里奥已经成为游戏界最引人注目的IP,有关它的每一部作品都能引起玩家之间无限的讨论,在我们抛弃所谓的成熟、艺术、性能等理由时,总能在任天堂所创造的马里奥的开放世界中获得最纯粹的乐趣。

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马里奥与任天堂的开放世界

开放世界的概念,在《荒野大镖客:救赎》中所展现出来的,是美国西部广袤世界背后马斯顿内心与人性的纠缠。这种类似于电影式的互动,是当今欧美游戏的主流。那么任天堂,这家专注于游戏性与玩家乐趣体验的日本公司,又会以什么样的创意与形式来展现它所理解的开放世界。

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1991年,任天堂SFC游戏《塞尔达传说:众神的三角力量》发售,这个被誉为塞尔达系列"不朽的名作",承载着宫本茂"箱庭"理念出现在玩家面前,这是任天堂对于开放世界概念的首次尝试。根据宫本茂自己的阐述,"箱庭"就是微缩盆景。如果将这种概念置入游戏之中,那么每一个箱庭所代表的,就是一个独立而密封的场景。设计师通过布局巧妙的机关和功能各异的道具来实现创意的呈现,在看似有限的环境中,既让玩家从关卡设计中得到乐趣,也能藉由玩家与场景的互动关系,最大程度给与玩家自由。这种从另一个角度对开放世界概念的解读,在任天堂引以为豪的3D马里奥系列中得到淋漓尽致地体现。

自1981年在《大金刚》中初次露面,这个水管工大叔就凭借着自己似乎永远都跑不断的双腿,带领着玩家见证它所创造的传奇。《超级马里奥兄弟》、《超级马里奥兄弟3》、《超级马里奥世界》……在那耳熟能详的BGM里,伴随着所有人的祝福与期盼,马里奥冲向了游戏世界巅峰的地位。96年《超级马里奥64》的华丽转身,让马里奥从形象及自由度上皆迈向了一个新的维度。如果说此时的"箱庭"理论还略带些青涩那么经历了《阳光马里奥》(以下简称阳马)的洗礼,这套蕴藏着宫本茂设计结晶的理论在《超级马里奥银河》(以下简称马银)中大放光辉。

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马里奥银河面临的严峻挑战

2005年初,即阳马发售3年后,马银终于开始进入实际研发阶段。开发工作交给了位于东京的任天堂情报开发本部下属小组EAD Tokyo。项目的两名负责人一个是调任到EAD Tokyo的任天堂核心人物小泉欢晃,与小泉欢晃协同开发《大金刚:丛林节拍》的清水隆雄则取代了同样作为马里奥系列研发的核心人物手冢卓志,宫本茂则在任天堂京东总部进行开发支援。

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从严格意义上来讲,马银并不能算一款真正的箱庭马里奥,这一点在任天堂官方的马里奥系列分类中也有体现,至于原因则要追溯到阳马的身上。国外知名媒体GameSpot在评测阳马时,认为它在教学指引、镜头、难度分配等方面的设计存在严重问题,导致玩家,尤其是新手玩家在第一次接触到游戏的时候不知道该干什么。而阳马在设计之时又过于强调开放世界概念,导致"箱庭"大而空。与匮乏的引导机制结合之后,就促使着玩家对阳马内的游戏世界产生倦怠感。

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马银在研发之初就承载了实现系列之父宫本茂在当年NGC上《马里奥128》DEMO概念的重任。如果这个奇思妙想还不够考研小泉欢晃和手冢卓志的话,从山内溥手中接过大旗的社长岩田聪还给马银提出了他的要求,就是必须要登陆即将发售的"Revolution"新主机,也就是2006年发售的Wii。不仅如此,这个游戏还必须符合Wii独特的操作方式,这还没完,马银必须解决阳光马里奥过于"硬核"的问题,必须要让从小孩到老人全年龄段的人都能轻松游玩。

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就这样,在马银的设计过程中,制作组重新调整了开放世界所带来的自由度,游戏难度,玩家体验等因素之间的平衡。为玩家最终准备了超过40个形色各异的星系,每一个星系内将包含多达六至七个的挑战。你能在平台间跳跃,星系间滑动旋转,在不同的重力条件下探索。这些永远超乎玩家想象的惊喜,就是当玩家置身到具体的地图之后,任天堂设计师精心筹划的箱庭世界。

马银的关卡设计成为系列的巅峰之作

与其他游戏公司不同,任天堂在制作游戏的最初总是从一个最核心的玩法开始构筑,贯穿整个马里奥系列的玩法就是跳跃。但考虑到Wii独特的控制器和马银星球的地图设计思路,小泉提出了改变以跳跃这个核心玩法,用一个新的动作去取代它,这样无论是轻度玩家还是核心玩家都可以更加流畅地进行游戏。为了进一步减少需要使用的按键数量,马银将Wii所附带的体感特性发挥到极致,用移动、甩动控制器的方法,来赋予马里奥更多的动作,让体感真正成为服务于游戏的亮点。

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平台跳跃类动作游戏会因为流程时间的缘故,让玩家对游戏产生重复感。马里奥系列的解决方案是用不同等级的难度挑战,循序渐进地吸引玩家的注意而进行重复挑战,并藉由挑战给予的奖励,让玩家在感官上得到满足。当然,这一套理论的背后,离不开的,还是马里奥引以为傲的关卡设计能力。在马银里,这一点通过核心要素被无限大地放大,成为了整个系列的巅峰。

马银的核心要素是什么?星球!通过监督宫本茂、制作人小泉欢晃和制作团队任天堂情报开发本部的三方协力,历时三个月的物理系统搭建,最终成型。这一个颠覆了过去动作游戏的球形平台,不光让任天堂在平台跳跃领域继续保持着统治级的地位,同时也为马银带来了一个震惊世界的核心玩法:mini重力。

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大量太空类电影、纪录片的存在,让我们对于地球以外的世界已经有了初步的认知。但当我们真是置身于模拟太空的环境中时,慌乱、不知所措是我们最真实的写照,这同样也是马银给每一个第一次见到它的玩家的见面礼。对于重力,或者更严谨来说引力的使用,任天堂给后来者上了一堂完美的教学课。直观来将,玩家在马银内的第一感受就是颠倒,不光是上下,有的时候连左右也是。这就让玩家每时每刻都需要在脑海中生成一套与所见完全相反的三维结构,并借由这个三维模型,来将脑海中的操作与现实中的操作随时进行转换。除了颠倒,引力的变化是另外一个能够持续带给玩家惊喜与挑战的点。不同星球上随时都可能会改变的引力,让你在每一刻都要注意按键所带来的反馈。而当这一个要素与马银内强大的惯性设计相结合的时候,手感这个有些玄学的词汇,就这么自然而然地成为马里奥银河的点睛之笔。

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除了考究的游戏机制以及奇思妙想的地图设计外,马里奥银河还为我们带来了马里奥世界观下的另一位重量级女性角色:Roselina,这位"彗星天文台"的管理者在登场后迅速成为任天堂旗下最具人气的女性角色之一,频繁出现在任天堂的游戏作品中。

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2007年11月1日,《超级马里奥银河》正式在日本发售。该作获得了游戏业界的一致好评,IGN、GameSpot、Famistu纷纷给与了殿堂级的评价。凭借着最终在Metacritic上获得的97分,跻身游戏史上最伟大的游戏之一,1140万的销量也让马银轻松跻身千万俱乐部。在业内人士看来,马银在视觉表现、关卡设计方面展现了统治级的实力,尽管Wii的机能有制,但是任天堂还是凭借强大的美工实力,让整个游戏在色彩丰富的同时充满活力,给玩家带来的是纯粹的视觉享受。在马银的身上,我们看到了任天堂将"伟大的艺术"与"伟大的技术"结合在一起后所诞生的优雅的奇迹。

对画面风格的极致表现,对游戏难度的严格把控,对玩家心理的仔细拿捏,让马里奥系列成为平台动作领域业内争相模仿的典范。如果当游戏角色跳出平台的束缚,回归对动作本源的追求,"魂"才是玩家真正的精神寄托。

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